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Château de Peralada

Le Château de Peralada est un ensemble artistique important et complexe, bâti au XIVe siècle par les vicomtes de Rocabertí, après la destruction en 1285 de la première forteresse, appelée Castro Tolon et située sur la partie la plus élevée du village primitif, au cours de la croisade contre la Catalogne commandée par le roi de France Philippe le Hardi. Le Château fut la résidence principale des Rocabertí jusqu'au XIXe siècle avant de s'installer à Paris. Pendant des siècles, il a subi de multiples transformations et agrandissements. La partie la plus ancienne correspond aux deux tours qui flanquent l'entrée, construites pendant la première moitié du XIVe siècle. La façade occidentale, de style renaissance, témoigne de la puissance de la maison des Rocabertí au XVIe siècle. La dernière grande restauration date du dernier tiers du XIXe siècle quand les trois derniers frères de la famille comtale revinrent de Paris ; c'est à cette restauration que nous devons l'aspect actuel du palais, la construction du parc, conçu par le paysagiste français Duvilliers, et l'implantation du lac. En 1923, le Château fut acquis par le chef d'entreprise barcelonais Miquel Mateu i Pla qui y installa une extraordinaire bibliothèque et en fit le siège de ses collections d'art , verreries, céramiques, peinture et manuscrits. Sa fille et son gendre, Carmen Mateu et Artur Suqué, ont depuis enrichi les collections et ont fait du Château un haut lieu de la culture. L'ensemble actuel se compose du château proprement dit, qui depuis 1979 abrite le casino, les jardins conçus par le paysagiste Duvilliers au XIXe siècle et la scène où, chaque été depuis 1987, se tient le Festival International de Musique Castell de Peralada, et le couvent du Carme, aujourd'hui Musée et Bibliothèque ouverts aux visites.

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